15. Гражданското общество и коронавирусът: Динамизъм въпреки прекъсването

Правителствените отговори на новата пандемия на коронавируса нарушават гражданското общество в световен мащаб. Заключванията и мерките за физическо отдалечаване ограничават хората по домовете им и изливат способността им да се срещат, организират и защитават. Много организации на гражданското общество са принудени да задържат планираните дейности; други се карат да пренасочат работата си онлайн. По-тревожното е, че нелибералните лидери в редица страни се възползват от кризата, за да затегнат политическата си власт чрез отслабване на контрола и баланса, налагане на цензура и разширяване на държавното наблюдение - всичко това във време, когато групите на гражданското общество са по-малко способни да отвърнат на удара. Такива мерки представляват значителна заплаха за гражданската активност. В много страни ограничителните закони вече бяха притиснати гражданското общество преди кризата. Пандемията осигурява удобно покритие за правителствата да наклонят допълнително баланса на силите в тяхна полза.

Предвиждайки макар и тази картина, кризата катализира и нови форми на гражданска мобилизация. Участниците в гражданското общество в много страни, както демократични, така и недемократични, се изправят пред пандемичното предизвикателство по безброй малки и големи начини. Те запълват празнините, оставени от правителствата за предоставяне на основни услуги, разпространение на информация за вируса и защита на маргинализираните групи. На някои места те си партнират с бизнеса и публичните власти, за да подкрепят местните общности, приковани за икономическо облекчение. Те също така създават нови коалиции, за да държат правилата за препъване или непокорни правителства.

Разбира се, не всички инициативи на гражданското общество по своята същност са продемократични и не всички граждански групи ще играят конструктивна роля в реакцията на кризата. И все пак настоящият прилив на гражданско организиране въпреки това дава възможност да се подчертае жизненоважната роля на гражданското общество за поддържането на по-широкообхватни и здрави общности и демокрация. Международните поддръжници на гражданското общество трябва да активизират усилията си за укрепване на нововъзникващите местни инициативи, да усилят гласовете на гражданското общество в отговор на пандемията и да хвърлят своята тежест зад усилията за предотвратяване на по-нататъшни правителствени ограничения върху демократичните права.

АКТИВИЗЪМ В КОНТЕКСТА НА ПАНДЕМИЯТА

Активизмът, свързан с пандемията, естествено варира значително в контексти, но се открояват няколко общи измерения.

НОВИ ИНИЦИАТИВИ ЗА ВЗАИМОПОМОЩ

В различни градове и държави гражданите се събират в нови доброволчески сдружения и дружества за взаимопомощ. Те събират пари за спешна помощ, събират медицински консумативи и предпазни средства за претоварените болници и доставят помощ на тези, които нямат други форми на социална защита. На редица места гражданските актьори си сътрудничат тясно с местния бизнес, който дарява медицинско оборудване и храна и допринася за усилията за помощ по други начини.

Някои от тези дейности са се разраснали бързо. Например в Тунис повече от 100 000 души се присъединиха към група във Facebook, обединяваща доброволци, които да помогнат в борбата с вируса. Сега групата има 24 координационни центъра в цялата страна; неговите доброволци са събрали пари, събрали медицински консумативи, дезинфекцирали обществени пространства и са работили с регионалните власти за идентифициране на семейства с неотложни финансови нужди. В Иран група фирми и доброволци доставиха 70 000 респиратори и други защитни средства на иранските здравни работници. По подобен начин в Полша новите онлайн платформи и групите в социалните медии съвпадат хората в нужда с групи в общността, които могат да осигурят подкрепа и организиране да снабдява медицинския персонал с оборудване и храна. Появяват се още много такива местни инициативи , като съседите се събират, за да помогнат на най-уязвимите членове на общността. Въпреки че всички тези групи имат за цел да запълнят непосредствените нужди на хората, някои от активистите, ръководещи заряда в Съединените щати и другаде, също се стремят да развият по -широка политическа мисия : укрепване на устойчивостта на общността към бъдещи сътресения и изграждане на основата на нови социални движения за политически и икономическа промяна.

ПРЕНАСОЧВАНЕ

В допълнение към новите инициативи за взаимопомощ, много утвърдени групи на гражданското общество са преместили работата си от дългосрочни проекти към спешна помощ. За повечето организации за развитие и хуманитарни организации това е естествена промяна: някои си партнират с правителствените власти, за да разпределят помощ на своите местни мрежи; други се намесват, за да запълнят празнините, оставени от държавата. Например в Индия неправителствените организации (НПО) са били на предната линия на храни за хранене в затворени помещения, които вече не могат да работят. Human Relief and Development, хуманитарна организация със седалище в Идлиб, се насочи към обучение на медицински персонал и помощни работници по превенция и контрол на инфекциите.

Но дори организации, които обикновено работят по въпросите на правата на човека и демокрацията, се пренасочват към незабавна криза в общественото здраве, често с фокус върху защитата на уязвимите групи. В Бразилия обществената организация Coletivo Rapo Reto, която обикновено документира полицейски злоупотреби в Рио де Жанейро, сега използва своята платформа, за да денонсира фалшиви новини около кризата. В Кения неправителствената неправителствена организация „ Мюсюлмани за правата на човека “ разпространява защитни маски и хранителни продукти на уязвими членове на общността. Тунизийската антикорупционна неправителствена организация I-Watch събира маски и друго необходимо оборудване от тунизийци на местно и в пространства и разпространява информираността за COVID-19, болестта, причинена от новия коронавирус (в допълнение към наблюдението на разходите за обществено здравеопазване).

Подобно пренасочване не е уникално за настоящия момент: по време на хуманитарна криза и бедствия организациите на гражданското общество с познания на общността и местни мрежи са в добра позиция да достигнат до уязвими общности. И все пак, въпреки че някои правителства използват силата на гражданското общество, за да засилят отговорите си, много местни групи вече съобщават, че публичните власти, възнамеряващи да запазят централизирания контрол, са пренебрегнали да се консултират с тях.

БОРБА С ДЕЗИНФОРМАЦИЯТА

Актьорите от гражданското общество също играят решаваща роля в информирането на общностите за вируса. Дезинформацията и фалшивите разкази за COVID-19 се разпространяват бързо, на места се изострят от политическите лидери. Подобни слухове могат да влошат напрежението в общността, да предизвикат ксенофобско насилие или да накарат гражданите да игнорират здравите съвети в областта на общественото здраве. Групите на гражданското общество се обединиха, за да се противопоставят на тази тенденция, опирайки се на своя опит с образованието в общността в отдалечени или недостатъчно обслужвани райони. В Бразилия, където президентът Жаир Болсонаро продължава да омаловажава сериозността на кризата, групите на гражданското общество се обединиха в нова национална коалицияза разпространяване на осведомеността за вируса в най-бедните квартали на страната, като се използва хаштаг #coronanasperiferias (#coronaintheperipheries). В Сенегал младежкото движение Y'en a Marre (Fed Up) превключва от застъпничество за прозрачно и демократично управление към разпространение на песни, които насърчават социалното дистанциране. Различни полски неправителствени организации се фокусират върху развенчаването на общи конспиративни теории за пандемията.

Някои граждански групи се опитват да отблъснат правителствата, които използват претекста за борба с „фалшивите новини“ за вируса, за да инкриминират онлайн и офлайн речта и да засилят държавния контрол над медиите - например в Унгария , където нов закон наказва всеки, който публикува „невярна“ информация за пандемията с до пет години затвор. Например в Тунис парламентът бързо оттегли рестриктивен законопроект със сходни разпоредби, след като се сблъска с вълна от критики на гражданското общество. Медийният институт за Южна Африка в Зимбабве е денонсиран от правителството за насочване на журналисти, на COVID-19 криза и направи спешна молба във Върховния съд взискателнижурналистите да могат да си вършат работата. В други страни съществуващите ограничения върху свободата на изразяване затрудняват журналистите и групите на гражданското общество да оспорват открито официалната статистика и разкази: в Китай гражданите се опитват да избегнат държавния контрол, като създават онлайн канали за споделяне на статии и публикации в социалните медии които бяха цензурирани от правителството.

НОВИ РОЛИ И ТАКТИКИ НА ЗАСТЪПНИЧЕСТВО

Групите на гражданското общество надхвърлят предоставянето на помощ, за да оглавят усилията за принуждаване на правителствата да отговарят за неефективни или недемократични реакции на кризата. Организациите както на международно, така и на национално ниво наблюдават и говорят срещу случаи на превишаване и злоупотреба с власт. Международни организации като Международния център за нестопанско право , Международни права и сигурност и Amnesty International проследяват нови спешни мерки и настояват за демократичен надзор. В Нигерия Групата за действие за свободно гражданско пространство документира и анализира правителствените мерки, свързани с коронавируса, както и насилието от страна на публичните власти. Групата Зимбабве Адвокати за правата на човекастартира гореща линия за докладване на нарушения на правата на човека, свързани с кризата, и успешно подаде съдебна молба от името на граждани, които бяха нападнати от полицейски служители, налагащи блокировки. В Аржентина организацията на гражданското общество Directorio Legislativo картографира свързаните с кризата разпоредби, издадени в латиноамериканските страни, и инициира кампания в социалните медии, фокусирана върху защитата на демокрацията по време на пандемията.

На други места гражданските участници настояват правителствата да засилят бавните усилия за реагиране. В Бразилия и Чили гражданите са показали недоволството си от реакциите на правителството, като са участвали в протести срещу балкани. В някои страни медицинските специалисти и асоциации се обявиха публично срещу некомпетентността на правителството. Например в Тайланд асоциация на лекарите разкритикува бавната реакция на публичните власти при разпространението на болестта. В Египет, където общественото несъгласие е строго ограничено, медицинският персонал на фронтовите линии на пандемията също осъди липсата на готовност в страната, като някои здравни лекари дори обвиняват държавните органи в прикриване на мащаба на кризата.

И накрая, много групи от гражданското общество подчертават тежкото положение на уязвимите групи и настояват за целенасочена защита. Например в Сингапур НПО успешно оказаха натиск върху правителството да подобри условията на живот в общежитие за работници мигранти, където чуждестранните работници бяха затворени, за да ограничат пандемията. В Южна Африка неправителствените организации притискаха правителството да спре изгонванията, докато кризата продължи. Нещо повече, женските групи по целия свят се организират, за да предоставят помощ на онези, които могат да бъдат заключени с партньори или членове на семейството си, и настояват правителствата да предоставят допълнителни услуги.

ПРОМЕНИ В ПРОТЕСТНАТА АКТИВНОСТ

Протестните движения, принудени да се откажат от уличната мобилизация, насочват фокуса си към неравенствата, изведени на преден план от пандемията, и експериментират с нови протестни тактики. Мнозина се опитват да запазят политически инерция и видимост, като в същото време показват пряка солидарност с най-засегнатите от кризата. Например в Хонг Конг движението за продемокрация премина към дигитално организиране, като активистите подчертават проблемите в отговор на пандемията на правителството (като същевременно се организират да разпространяват маски на недостатъчно обслужвани общности). В Алжир, протестното движение Hirak, родено през 2019 г., се фокусира върху организирането на хранителни и медицински доставки за райони, засегнати от вируса, но активистите също обсъждат как най-добре да превърнат кризата в възможност за увеличаване на базата за подкрепа на движението и формулиране на нови изисквания.

В редица страни кризата предизвика и нови форми на мобилизация на работната сила в сектори, които останаха от съществено значение по време на пандемията и които често разчитат силно на изпълнители, включително доставчици, складове и строителство. Например в Съединените щати работниците в предприятията за доставка на хранителни стоки и складовете на Amazon протестираха срещу неадекватни мерки за безопасност и недостатъчно заплащане. Подобна тенденция се появи в Турция , като работниците протестират срещу нарастващото натоварване и рисковете за безопасността или се мобилизират срещу неплатени отпуски и съкращения. Въпреки че организирането сред несигурни работници не е ново явление, акцентът върху здравето и безопасността при работа е забележителна тенденция. Тъй като икономическата криза продължава, неформалните и контингентните работници вероятно ще продължат да се организират по въпроса за защитата и мобилизацията на гражданите срещу икономически болезнени мерки за блокиране вероятно ще нарасне.

ОСНОВНИ ВЪПРОСИ

Тенденциите, подчертани по-горе, са обнадеждаващи, но трябва да се внимава да се правят някакви категорични изводи от подобни нововъзникващи събития. Няколко въпроса ще бъдат от решаващо значение при определянето дали зелените издънки растат в дървета - дали пандемията в крайна сметка подкопава или подмладява гражданското общество в много страни с течение на времето.

ВЪЗСТАНОВЯВАНЕ НА ЛЕГИТИМНОСТТА

През последните години организациите на гражданското общество на много места са изправени пред въпроси и съмнения относно тяхната легитимност. Много правителства подклаждат недоверие към гражданските актьори, като ги представят като неотчетни, елитни или спонсорирани от чуждестранни лица актьори, изключени от общностите, за които твърдят, че представляват. И все пак, докато гражданските групи се намесват, за да предоставят основни услуги на засегнатите общности и да запълнят пропуските в правителствените отговори, те може да успеят да развият своите избирателни групи и социални мрежи и в крайна сметка да укрепят своята легитимност в очите на обществеността. Новосформираните съюзи с бизнеса и базираните на общността мрежи могат да помогнат на традиционните организации на гражданското общество да достигнат до по-широки мрежи от хора. Следователно ключов въпрос е дали ефективните реакции на организациите на гражданското общество ще им позволят да се противопоставят на негативните разкази за липсата на местна отчетност и достоверност. В някои случаи,

ОТ МЕСТНО КЪМ НАЦИОНАЛНО ДЕЙСТВИЕ

Повечето от възникващия граждански динамизъм в контекста на пандемията са локални, тъй като общностите се обединяват, за да се справят с непосредствената криза. Този модел засилва преминаването от професионализираните организации на гражданското общество към локализиран, неформален граждански активизъм, тенденция, която вече беше на ход на много места. Това нарастващо усещане за локализъм може да продължи, ако обществата и мрежите за взаимопомощ, създадени по време на кризата, продължат да съществуват като канали за застъпничество, помощ и мобилизация. Все още не е ясно до каква степен местните граждански инициативи могат да поддържат своя импулс след затихването на непосредствената криза и дали мрежите, ориентирани към местните граждани, могат да изградят по-широки коалиции за реформи около националните политически дебати. Местните инициативи могат да се окажат краткотрайни и крехки или твърде фрагментирани, за да се отправят по-широки призиви за застъпничество. В този сценарий,

ОТ СПЕШНИ ОТГОВОРИ ДО ПОЛИТИЧЕСКА РЕФОРМА

Въпреки че много организации на гражданското общество са преминали към активизъм в областта на общественото здраве и доставка на хуманитарна помощ, това може да е само краткосрочна адаптация, която ще приключи, след като пандемията отмине. Въпреки това много граждански участници и техните поддръжници отбелязват, че настоящата криза - и неравенствата, които извежда на преден план - може да предоставят уникална възможност за напредване на по-амбициозните програми за реформи. Настоящото глобално икономическо прекъсване може да отвори вратата за дълбоки социално-икономически и политически реформи, като демонстрира необходимостта от по-силни мрежи за социална безопасност, по-стабилни инвестиции в здравеопазването, по-голяма справедливост и по-добро глобално и национално управление като цяло.

През следващите месеци ключова тенденция, която трябва да се наблюдава, е дали глобалните и местните граждански участници са в състояние да поемат тези по-широки приоритети на реформата - дали имат капацитета да идентифицират входни точки за по-мащабно застъпничество в текущия контекст, в който някои традиционни канали , включително протести и лични срещи, са предимно недостъпни. На някои места организациите, които реагират на извънредната ситуация, може да имат по-малка честотна лента, за да се съсредоточат върху традиционната си дейност по застъпничество и надзор или да планират предварително; в същото време групите, които се опитват да променят приоритетите, несвързани с пандемията, може да получат по-малко внимание. В някои страни правителствените участници вероятно ще се противопоставят на граждански групи, които преминават от предоставянето на спешни услуги към по-широки политически изисквания.

ИЗДЪРПВАНЕ ИЛИ РАЗДЕЛЯНЕ

Голяма част от новия активизъм, възникващ на местно ниво, изглежда е съвместен. Групите се обединяват и в някои случаи работят с местния бизнес и държавните власти. И все пак някои групи от гражданското общество вече отбелязват, че не се консултират с тях от държавните органи, които разработват национални реакции, въпреки че изследванията на минали епидемии показват, че усилията на правителството са най-ефективни, когато те се възползват от действията и приноса на общността, за да децентрализират реакциите. Следователно един въпрос занапред е степента, до която правителствата ще бъдат готови да работят и да насърчават местните инициативи, вместо да се опитват да поддържат контрол отгоре надолу.

По света кризата засилва и съществуващите политически линии на разломи - между националното и местното ниво, между противоположните политически лагери или между различни религиозни и етнически групи. Индия е един пример, при който някои индуистки националистически гласове са използвали пандемията, за да разпалят анти-мюсюлманските настроения и дискриминацията срещу хората от североизточните региони на страната. В САЩ, гражданите, които се противопоставят на продължаващите блокировки, се сблъскват с онези, които настояват за продължаване на предпазливостта. Възможно е гражданското общество да възпроизведе тези пукнатини, което да доведе до увеличаване на поляризацията, тъй като различните групи се борят за оскъдни ресурси или използват нестабилността, породена от вируса, за да прокарат тесни планове. Въпреки това, някои възникващи форми на гражданска солидарност могат да бъдат в състояние да се прехвърлят в гражданската област, насърчавайки нови съюзи в съществуващите разделения.

ОЦЕЛЯВАНЕ НА ИКОНОМИЧЕСКАТА КРИЗА

И накрая, вероятно е, че дори и да се появят нови форми на гражданска мобилизация и солидарност в контекста на блокировки и други ограничения, задаващата се икономическа криза ще засегне силно всички форми на гражданското общество. Утвърдените организации могат да загубят важни източници на финансиране, тъй като фондациите и правителствата намаляват бюджетите си; независимите медийни организации вече наблюдават бърз спад в приходите от реклама. Тази тенденция може да ускори нарастването на неформалния активизъм в сравнение с официалния активизъм и да ускори консолидацията в официалния НПО сектор. Някои групи, които трябваше да намалят дейността си сега, може да се борят да оживеят, ако източниците им на финансиране изсъхнат.

УКРЕПВАНЕ НА ТРАНСНАЦИОНАЛНАТА ПОДКРЕПА

Тъй като публичните и частните участници, ангажирани да подкрепят транснационално гражданското общество, бързат да се адаптират към новия глобален контекст, те трябва да дадат приоритет на гъвкавата помощ, свързвайки участниците в гражданското общество с по-големи пакети за подкрепа, свързани с пандемията, и укрепвайки политическите позиции за стойността на гражданското общество в общи линии.

Много доставчици на помощ от известно време говорят за необходимостта да направят финансирането си по-гъвкавода помогне на местните граждански групи да се справят с нарастващия натиск върху гражданското пространство. И все пак само малцинство - предимно частни финансиращи - превърнаха разговорите в действие. Сега е моментът да се преодолеят дългогодишните навици на проектирана помощ, тромавите административни изисквания и ограничените срокове. Доставчиците на помощ трябва да вземат под внимание дълбочината на прекъсванията на много места и да се уверят, че тяхната подкрепа позволява на гражданските групи да променят целите си, да формират неочаквани коалиции и да експериментират с нови инициативи. Те също така трябва да предоставят подкрепата си на организации, които са били принудени да спрат дейността си в отговор на пандемията, вместо да изтеглят средства или да искат възстановяване, ако сроковете не са спазени: това ще помогне на местните групи бързо да възобновят важната работа по възстановяването фаза. Няколко големи частни фондациивече са поели ангажименти в този смисъл; двустранните и многостранните агенции за помощ също трябва да се активизират в това отношение и да направят повече, за да гарантират, че тяхната подкрепа достига до местни организации, а не само до големи международни НПО.

Вторият приоритет е да се помогне на гражданските групи да се свържат ефективно с правителствените реакции на пандемиятакогато е необходимо и възможно - или поне да не бъде активно атакувано и тормозено от държавни участници. Докато преговарят за нови пакети за помощ, свързани с пандемията, финансиращите трябва да настояват правителствата да включат граждански участници като партньори по изпълнението, особено в области, където има ограничено държавно присъствие или ниско обществено доверие към властите. По същия начин те трябва да настояват за ролята на гражданските групи при наблюдението на новите пакети за помощ и да включват нова подкрепа за местни наблюдателни групи, журналисти и антикорупционни организации, които могат да действат като наблюдатели на процесите на възлагане и изпълнение. От съществено значение е притокът на спешна помощ в много страни да не доведе до засилване на държавния контрол за сметка на демократичното участие и надзор.

На по-широко дипломатическо ниво пандемията е критичен момент за отблъскване срещу разказа за анти-гражданското общество която е спечелила толкова много по света през последните 10 години. Досегашните ритуалистични атаки от многобройни правителства, обвиняващи гражданското общество, че е елитарно, неавтентично и инструмент на злокачествени чужди интереси, могат и трябва да бъдат противо действани с нови, ярки разкази за това как местните граждански групи стоят редом с обикновените граждани, правейки това, което са правителствата не се справят и използват ресурсите си за общо благо. Наложително е при взаимодействието с правителствата партньори дарителите ясно да разграничават приемането на съобразени, ограничени във времето спешни мерки, необходими за борба с коронавируса, и съпротива срещу прекомерно политическо пресичане и наказателни ограничения върху гражданските свободи. Това е време за засилване, а не за намаляване на международните ангажименти към гражданското пространство и демократичните ценности като цяло.


Carnegie Endowment for International Peace (Източник: Уебсайт на Фондация „КАРНЕГИ за международен мир“)